Muestreando Halimeda incrassata / © Fiona Tomas/Imedea

Detectan que un alga invasora en Cabrera dificulta el secuestro de carbono

(Fotografía: Alga invasora Halimeda incrassata / © Fiona Tomas/Imedea)

 

20 septiembre 2022.- Científicos del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados, Imedea (CSIC-UIB), han detectado que la presencia en Cabrera de un alga invasora conlleva la disminución de la transferencia de carbono y energía y el potencial de secuestro de carbono, con consecuencias sobre el cambio climático.

Los investigadores han identificado distintos impactos del alga invasora Halimeda incrassata, al invadir praderas de la fanerógama marina Cymodocea nodosa, con efectos negativos como la reducción de la transferencia de carbono y energía a niveles tróficos superiores y, a su vez, su potencial en el secuestro de carbono azul en su forma disuelta, ha informado el Imedea en un comunicado.

Sin embargo, también han detectado efectos positivos a nivel de ecosistema, particularmente incrementando la diversidad y abundancia de individuos de las comunidades de epifauna. Los resultados de la investigación se han publicado recientemente en las revistas Science of The Total Environment y Frontiers in Marine Science.

Alga invasora

Halimeda incrassata es un alga invasora que se ha detectado en aguas de Mallorca, que está considerada «el punto 0 de invasión de esta especie tropical dentro del Mar Mediterráneo».

El grupo de investigación de la investigadora del Imedea Fiona Tomas, junto con colaboradores de la Universidad de Cádiz (UCA) y del Centro Oceanográfico de Málaga (IEO-CSIC), detectaron la presencia de esta especie en el Parque Nacional de Cabrera en 2016, y han observado que, además de colonizar inicialmente fondos de arena, esta especia ahora también invade praderas de la fanerógama marina Cymodocea nodosa.

Asimismo, han detectado que esta alga invasora puede alterar distintos aspectos del ecosistema cuando invade dichas praderas marinas.

Por un lado, al tratarse de una especie estructurante generadora de hábitat, se han observado cambios en las comunidades de pequeños invertebrados (epifauna) que viven asociados a las praderas invadidas, y que son una importante fuente de alimento para depredadores como los peces.

“Al ofrecer una nueva estructura tridimensional adicional a la que proporcionan las plantas de Cymodocea nodosa, la presencia de esta alga favorece un aumento en la diversidad y abundancia de las comunidades epifaunales, principalmente en grupos como los anfípodos, poliquetos y copépodos, lo cual puede tener importantes consecuencias para las redes tróficas asociadas», ha explicado la doctora Tomas.

El equipo también ha comparado las tasas metabólicas y la producción de Carbono Orgánico Disuelto (DOC) en praderas de Cymododea nodosa frente a las de Halimeda incrassata. Los resultados mostraron que las praderas de la especie de planta nativa son mucho más productivas que las praderas del alga invasora.

«Particularmente, se ha observado que C. nodosa exporta cantidades significantes de DOC recalcitrante, el cual, es difícil de degradar y, por lo tanto, es un vector importante a tener en cuenta en las estrategias de mitigación del cambio climático. En cambio, el alga invasora produce mucho menos DOC, siendo la mayoría lábil», destaca Tomas.

El equipo de la doctora Tomas sigue realizando un seguimiento anual de la invasión de esta especie en el Parque Nacional de Cabrera, dentro del marco del proyecto «INVHALI», financiado por la Fundación Biodiversidad, donde examinan la dinámica de invasión, así como posibles mecanismos de control y erradicación de esta alga. EFEverde

 

Información aportada por EFEverde en el marco de su participación en el proyecto LifeInvasaqua de la Agencia EFE

GUÍA “¡CUIDADO! INVASORAS ACUÁTICAS”

Recursos Lifeinvasaqua gratuitos

Exposición virtual ¿Cuidado! Invasoras acuáticas.


(ES) El contenido de este documento refleja únicamente las opiniones de sus autores y la Unión Europea/EASME no se hace responsable del uso que pueda hacerse de la información contenida en él.


Más información sobre especies exóticas invasoras y medio ambiente en: www.efeverde.com Catalogo de EEI en España BOE-A-2013

Sobre LIFE17 GIE/ES/000515  Life Invasaqua de la UE.

Especies exóticas invasoras de agua dulce y sistemas estuarinos: sensibilización y prevención en la Península Ibérica

Cofinanciado por la UE en el marco de la iniciativa Life  y coordinado por  la Universidad de Murcia,  LIFE INVASAQUA tiene por objeto contribuir a la reducción de los impactos perjudiciales de las ESPECIES EXÓTICAS INVASORAS (EEI) sobre la biodiversidad mediante el aumento de la sensibilización del público, el aumento de la formación en sectores involucrados y la creación de herramientas para un sistema eficiente de alerta temprana y respuesta rápida (Early Warning and Rapid Response, EWRR) para gestionar sus repercusiones en los ecosistemas de agua dulce y estuarios.

Life Invasaqua está coordinado por la Universidad de Murcia con la participación de 8 socios: EFEverde de la Agencia EFE, la UICN-Med, el Museo de Ciencias Naturales-Consejo Superior de Investigaciones Científicas, la Sociedad Ibérica de Ictiología (SIBIC), la Universidad de Navarra, la Universidad de Santiago de Compostela, la Universidad de Évora y la Associaçao Portuguesa de Educaçao Ambiental (ASPEA) @lifeinvasaqua.